¿Qué eran las sirenas?

ulisesUlises y las sirenas
(cerámica ática, 480–470 A. C. Museo Británico)

Las sirenas, en la mitologia griega, eran seres endemoniados, mitad mujeres y mitad pájaros (luego pasarían a ser descritas no mitad aves sino mitad pez, con cola de pescado como Tritón), que encantaban a los marineros, quienes seguían su mágico canto. Odiseo tuvo curiosidad de su canto y ordenó que lo ataran al mástil de su embarcación para poder acercarse a ellas sin sucumbir ante el hechizo. La sirena, que en griego antiguo significa “encadenado” (Σειρήν Seirến) se relaciona tal vez con el sánscrito Kimera o quimera, son seres fabulosos, aunque ahora creemos con más fuerza existen. En la mitología griega se dice eran ninfas o deidades marinas, y también se las describe parecidas a mujeres hermosas con cola de pez. En muchas lenguas no latinas, distinguen a la sirena original clásica (inglés siren y alemán Sirene) de la sirena con cola de pez (inglés mermaid y alemán Meerjungfrau). El mito también las relacionó con hadas marinas. La gente piensa son sirenas, según algunos investigadores, en realidad son las llamadas Nereidas, criaturas mitológicas mitad pez, mitad persona, las sirenas originales eran mitad pajaro y tenían alas.

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